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Primeiro-Ministro: repare a injustiça do Maangamizi Britânico

Organizações da sociedade civil que representam pessoas com ascendência africana na Europa e na America reclamam ao Reino Unido que assuma plena responsabilidade pela sua participação no comércio transatlântico de escravos. English, Español

18 July 2015
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Reparations march in London in 2014. Paul Quezada-Neiman/Demotix. All Rights Reserved.

Esta carta publicou-se originalmente com o título: “Declaração pública de organizações da sociedade civil na Europa e na America, representativas de pessoas com ascendência africano, sobre a participação histórica de Grã-Bretanha no tráfico transatlântico de escravos africanos e os seus efeitos a longo prazo.

Os artigos que apareceram este passado fim-de-semana nos jornais britânicos The Guardian e The Independent revelam a escandalosa dimensão da "propriedade de escravos" britânica segundo múltiplos registos oficiais nos quais se revela que milhares de cidadãos britânicos contemporâneos, incluído o primeiro-ministro David Cameron estão relacionados com "donos de escravos” que foram indemnizados com enormes sumas de dinheiro quando se aboliu o “comércio” em 1833.

O motivo destes artigos deve-se ao recente achado de um projeto de investigação de seis anos de duração do University College de Londres e a estreia do documentário, “Os donos de escravos esquecidos em Grã-Bretanha: ganhos e perdas” (Britain’s Forgotten Slave Owners: Profit and Loss), apresentado pelo historiador e cineasta David Olusoga, que se emitiu na BBC2 no dia 15 de julho.

No artigo do Guardian, Olusoga escreve que "A desvantagem e discriminação que desfigura as vidas e limita as oportunidades vitais de tantos afro-americanos é o amargo legado do sistema escravista e racismo que se lhes infligiu e que lhes sobreviveu. A Grã-Bretanha, pelo contrário, tem conseguido esconder muito melhor o seu passado escravista”.

Olusoga acrescenta que a escravatura tem sido em grande parte "eliminada da história britânica", de maneira que muitos hoje em dia têm uma imagem bem mais viva da escravatura americana que da vida das pessoas escravizadas por donos “britânicos nas plantações do Caraíbas”. “Enterrou-se a história da escravatura britânica", escreve.

Os historiadores reconhecem em geral que os navios britânicos transportaram 40% dos 12 milhões de pessoas escravizadas, segundo estimativas conservadoras, através do Atlântico, e também que o Reino Unido obteve mais benefícios com os seus investimentos no "comércio de escravos" africanos que qualquer outra nação europeia "comerciante de escravos". O Reino Unido extraiu mais riqueza das "plantações de escravos" que qualquer outra nação europeia "proprietária de escravos". A família real britânica, liderada pelo rei Jaime II, fundou em 1672 a primeira corporação dedicada ao "comércio de escravos" no Reino Unido — a Royal African Company. Ao igual que a Realeza, o atual primeiro-ministro britânico, David Cameron, é também herdeiro e beneficiário da escravização de pessoas africanas.

À abolição total da escravatura no Reino Unido no dia 1 de agosto de 1838 seguiu-lhe o apartheid racial das leis coloniais e uma hierarquia social racial que afeta ainda aos descendentes das vítimas originais — tanto no Reino Unido como nos Estados Unidos e nas Caraíbas anglófonas.

A Conferência Mundial contra o Racismo das Nações Unidas (UM World Conference Giants Racism - WCAR) celebrada em 2011 em Durban, África do Sul, reconheceu que a escravatura transatlântica e o tráfico de seres humanos é um crime contra a humanidade, e que a institucionalização da raça e estratificação racial é uma das principais fontes do racismo no mundo de hoje, e que os povos africanos e as pessoas de ascendência africana foram e continuam a ser vítimas das suas consequências.  

Como signatário da Convenção Internacional sobre a Eliminação de todas as Formas de Discriminação Racial, o Reino Unido deve atuar com urgência para fazer frente a suas obrigações por cumprir com aqueles que continuam a ser negativamente afetados por séculos de apartheid racial. O Reino Unido pode, e deve, começar a fazê-lo neste ano em que se inaugura a Década Internacional das Nações Unidas para as Pessoas de Ascendência Africana 2015-2024.

O "Programa de atividades para a aplicação da Década Internacional das Pessoas Afrodescendentes" (Programme of activities for the implementation of the International Decade for People of African Descent) - resolução da ONU A/RÊS/69/16 — adotado pela Assembleia Geral em novembro 2014, reconhece e lamenta profundamente "os incalculável sofrimento e mal infligido a milhões de homens, mulheres e crianças" devido à da escravatura e ao tráfico transatlântico de seres humanos, à colonização e o imperialismo eurocêntrico.

O programa exorta aqueles Estados "que ainda não expressam remorso ou apresentado desculpas, a encontrar alguma maneira de contribuir a restaurar a dignidade de suas vítimas" e convida “a comunidade internacional e os seus membros a honrar a memória das vítimas destas tragédias com o fim de fechar um capítulo escuro da história e como meio de reconciliação e cura". Por outra parte, faz um apelo a todos "os Estados implicados, considerando suas obrigações morais, a que adotem medidas apropriadas e eficazes para pôr fim e reverter as consequências duradouras dessas práticas".

Em função do exposto, os seguintes signatários desta Declaração fazemos um apelo a:

  1. Ao governo britânico e ao seu primeiro-ministro, David Cameron, para que assumam plena responsabilidade pela participação do Reino Unido no Maangamizi (O Holocausto Africano) e suas consequências a longo prazo e para que cumpra suas obrigações para com as pessoas africanas e de ascendência africana, bem como com outras vítimas de injustiças históricas, segundo o previsto pelas Nações Unidas.


  2. O governo britânico e seu primeiro-ministro, David Cameron, para que finalmente prestem atenção às petições que se vieram fazendo ao longo dos anos – começando por Quobna Ottobah Cugoano em Pensamentos e sentimentos sobre o nocivo e perverso tráfico de escravos e o comércio da espécie humana (1787) — de estabelecer uma Comissão Nacional de Investigação sobre os efeitos históricos e contemporâneos, nacionais e internacionais, do tráfico transatlântico britânico de pessoas africanas escravizadas; incluídas questões contemporâneas que seguem dita prática, como a servidão por dívidas e outras injustiças nas relações internacionais, bem como o impacto contínuo que representam o racismo estrutural e a discriminação racial. [1]


  3. O governo britânico e seu primeiro-ministro, David Cameron, para que declare no mês de agosto de cada ano Mês da Consciência Nacional do Maangamazi — começando com o primeiro de agosto como Dia Comemorativo Nacional da abolição da escravatura e o tráfico britânico de pessoas africanas e de ascendência africana, que se reconheça alem disso a marcha anual do primeiro de agosto das comunidades de herança africana por uma justiça reparadora, e que se reconheça em maior medida o 23 de Agosto como Dia Internacional da ONU para a lembrança da resistência ao tráfico transatlântico dos africanos escravizados e a sua abolição.

Os assinantes desta Declaração fazemos além disto um apelo a:

  1. A Comunidade do Caraíbas (CARICOM) para que avançe com firmeza em suas reclamações de justiça reparadora ante o Reino Unido e outros países europeus pelas consequências adversas e injustas da escravatura e da colonização e o imperialismo eurocêntrico nas Caraíbas; e ao governo britânico e seu primeiro-ministro, David Cameron, para que mostre o máximo cuidado, interesse e respeito por estas reclamações. Portanto, fazemos um apelo a: (a) a CARICOM para que presente com urgência ao governo britânico a "CARTA DE RECLAMAÇÕES" que tem sido aprovada pela Comissão de Reparos (CRC) da CARICOM e que se encontra ante o Subcomité do Primeiro-Ministro da CARICOM, e (b) o governo britânico para que, ao receber esta carta, aceite a cimeira que nela se propõe sobre justiça reparadora pela escravatura transatlântica, o tráfico de seres humanos e suas heranças. Celebramos a predição do Presidente da Comissão de Reparos da CARICOM, o professor Sir Hilary Beckles, quando disse na Câmara dos Comuns, o 16 de julho de 2014 (British House of Commons,16 July 2014): "Neste século XXI será o século da justiça reparadora global”.

Assinado por:

  1. European Reparations Commission (ERC)
  2. National African American Reparations Commission (NAARC)
  3. Pan-African Reparations Coalition in Europe (PARCOE)
  4. Global Afrikan Congress in the UK (GACuk)
  5. Coalizão Nacional de Negros para os Reparos em América (N’COBRA), USA
  6. Proceso de Comunidades Negras en Colombia (PCN), Colombia
  7. Autoridad Nacional Afrocolombiana (ANAFRO), Colombia 
  8. Colombia  Centro de Desarrollo Etnico (CEDET), Peru
  9. Professor Sir Hilary Beckles, História, Barbados
  10. Professor Verene A. Shepherd, Historian, Jamaica
  11. Professor Mireille Fanon-Mendès France, Legal adviser, France
  12. Dr. Doudou Diène, Former United Nations Special Rapporteur on Contemporary Forms of Racism, Racial Discrimination, Xenophobia and Related Intolerance, Senegal and France
  13. Professor Hakim Adi, Historian, UK
  14. James Counts Early, Member of the Board of Trustees of the Institute for Policy Studies, USA
  15. Danny Glover, Actor and activist, USA
  16. Dr. Cynthia McKinney, Former Congresswoman and 2008 Green Party Presidential Nominee, USA 
  17. Marcelo Dias, Communications Coordinator for Movimiento Negro Unificado (MNU), Brazil 
  18. European Network of People of African Descent (ENPAD), including:
  19. ADEFRA Grass
  20. Africa Council Berlin/Brandenburg, Germany
  21. African Diaspora Youth Network in Europe (ADYNE)
  22. Belgian Platform of the European Network of Migrant Women, Belgium
  23. Conseil Représentatif des Associations Noires (Le CRAN), France
  24. D’HERO, Netherlands
  25. Ebony African Cultural, Arts and Human Right Organization, Hungary
  26. Fight Racism Now (FRN), Sweden
  27. The Initiative of Black People in Germany (ISD), Germany
  28. Initiative of Panafrican Women Alliance, Germany
  29. Narrative Eye, UK
  30. New Urban Collective, Netherlands
  31. Operation Black Vote (OBV), UK
  32. Pan-African Women’s Liberation Organisation, Germany
  33. Panafricanism Working Group, Germany
  34. Platform of African Communities, Belgium
  35. Raad van Afrikaanse gemeenschappen in Europa afdeling Vlaanderren, Belgium
  36. Soul Rebel Movement, Netherlands
  37. Trajets pour la Reconstruction du Kasaï, Belgium
  38. Zwarte Piet Niet, Netherlands

Para obter mais informação sobre esta Declaração, por favor ponha-se em contato com o Dr. Michael McEachrane ([email protected]), membro da Comissão Europeia de Reparos (ERC) e da Rede Europeia das Pessoas de Ascendência Africana (ENPAD). Para entrevistas e outras consultas no Reino Unido sobre esta Declaração e suas petições por favor ponha-se em contato com o porta-voz da ERC no Reino Unido, o Dr. Nathaniel Adam Tobias Coleman ([email protected]) ou com a Co-Vice-presidente da Coalizão Pan-Africana de Reparos em Europa (PARCOE), Esther Stanford-Xosei ([email protected]).Para obter informação sobre o trabalho da ERC, ponha-se em contato com seu Coordenador Geral, o Dr. Louis-Georges Estaño ([email protected]) e, sobre a ENPAD, com seu Coordenador Geral, Jamie Shearer ([email protected]). Para obter informação sobre o trabalho da Comissão Nacional de Reparos Afro-Americanas (NAARC), ponha-se em contato com o Dr. Rum Daniels ([email protected]) e Dom Vermelhas ([email protected]). Para obter mais informação sobre os esforços em curso da CARICOM para uma justiça reparadora, ponha-se em contato com o om o Dr. Hilary Brown, Coordenador Executivo da CARICOM ([email protected]).

  1. Queremos recordar ao governo e ao público britânico que já existe uma Comissão Nacional dedicada à memória do Holocausto alemão durante a Segunda Guerra Mundial, a Comissão do Holocausto do Primeiro Ministro (Prime Minister’s Holocaust Commission), que publicou um relatório neste ano e se encarrega de estabelecer o que deve fazer o Reino Unido para garantir a conservação da memória do Holocausto e que suas lições não se esqueçam nunca. Não há nenhuma razão pela que o Reino Unido deva ser menos diligente em reconhecer, pesquisar, recordar, ensinar, manter viva a memória e respeitar de alguma maneira a memória de sua participação direta no tráfico transatlântico de escravos africanos e as suas consequências a longo prazo.

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